SXSW纵览:社交网络淡出焦点 硬件主领风骚

德克萨斯州奥斯汀South by Southwest Interactive(以下简称“SXSW”)大会是科技行业中的盛会,以将Twitter和地理位置社交网站Foursquare等社交网络台柱推向台前而著称。但在今年的SXSW大会上,如果说有什么东西可以被称为“下一件大事”(next big thing)的话,那么想要把这件“大事”找出来是非常困难的。

之所以会出现这种情况,有一部分原因是SXSW大会的规模已经变得如此庞大,有如此之多的企业品牌宣传和营销活动会在这里发生,以至于小型科技公司必须依靠极端的措施才能让自己被人注意到。

不妨问问Ebyline吧,这是一家专为自由记者和出版商提供一个在线市场的创业公司。这家总部位于加利福尼亚州Sherman Oaks的公司在SXSW大会的展厅中摆放了一张“啤酒乒乓”(美国青年人中很流行的一种游戏,要求玩家把乒乓球扔到桌子另一边的几个啤酒瓶杯内,惩罚则是对方需要把那杯酒喝掉)桌,免费向与会者提供啤酒,还特地安排了一名身穿黑衣的酒吧。

在今年大会于3月8日开幕的第一天,许多人口中讨论的并非最新的应用,而是纳贝斯克(Nabisco)的奥利奥(Oreo)饼干。这家公司还在会议中心内部架设起了一个有两面墙的庞大装置,与会者可以在一个拥有光滑设计的照相亭里拍照。

专家表示,对于那些想要引起人们注意的新公司来说,今年大会的“信噪比”变得非常之高,高到令人觉得沮丧的地步。“这次大会真的变成了一场盛会,许多公司都在此宣传自己的品牌。”咨询公司Altimeter分析师杰雷米·欧阳(Jeremiah Owyang)在一封电子邮件中这样说道。

甚至就连篮球巨星沙奎尔·奥尼尔(Shaquille O’Neal)也为今年的SXSW大会带来了更多“噪音”。在大会的准备阶段,这位已经退役的NBA天王巨星号召创业公司通过移动视频应用Tout向其发送15秒钟的“电梯演讲”(指需要用很短的时间成功推销自己的演讲)。

“想要脱颖而出已经变得十分困难。”奥斯汀管理和分析公司Spredfas的社交媒体负责人乔丹·维亚托·思拉堡(Jordan Viator Slabaugh)说道。“SXSW大会已经变味,人们到这里来不再只是为了推出什么东西,在更大程度上是想要学习和沟通,并创造出某种关系,这种关系将可帮助你迈出未来的几步路。”

“一切都变得与想法有关。”肖恩·奥凯夫(Shawn O’Keefe)说道,他是SXSW Interactive的制作人之一。

举例来说,社交和移动技术在今年的大会上已经不再是非常重大的焦点。在社交网络的领域中,Facebook的社交搜索工具Graph Search是被人议论最多的最新搜索技术之一,但甚至就连这种最新产品在SXSW大会上也沦为了边缘话题。在此次大会上仅有一次正式的研讨会是专门为这种产品而召开的,这次研讨会召开的地点是位于奥斯汀的德克萨斯大学,位置在SXSW会议中心以北的十多个街区开外,而此次大会上大多数的事件都是在会议中心中进行的。而即使是在这次研讨会上,与会者讨论的主题也是这种社交搜索引擎能如何帮助公司推广自己的品牌。

The Leap Motion experience

视频连接:http://v.youku.com/v_show/id_XNTI1MjMxMTM2.html

如果说有什么核心技术在今年的大会上得到了展示的话,那么就应该算是硬件了。智能手机、外部硬盘驱动器、扬声器和音频系统、拥有后曝光对焦功能的数码相机等等,都是让人无法错过的东西。对于程序员、内容管理系统和以及数字媒体营销和分析公司来说,这次大会上也展示了很多新的设计平台。在周六,谷歌甚至还展示了一种会说话的“智能鞋子”,虽然这家公司强调指出无意进军鞋业市场。

“许多人都把今年称作硬件的一年。”《福布斯》记者梅根·卡瑟利(Meghan Casserly)说道,他曾负责主持3月11日召开的一次研讨会,主题是SXSW大会的发展趋势。“在今年的大会上,没有多少社交媒体卖弄风骚。”

在今年的SXSW大会上,3D打印机是人们关注的焦点之一,有多个研讨会都以这种硬件为主题。在3月8日的开幕式上,3D打印公司MakerBot首席执行官布雷·派蒂斯(Bre Pettis)发表了主题演讲。在演讲的过程中,他介绍了MakerBot Digitizer,这种硬件的设计宗旨是允许人们扫描现有的3D物体,然后对其进行复制。派蒂斯宣称,这种硬件将会带来“下一次工业革命”,称其是当前3D打印行业中的重大突破。

MakerBot Digitizer是今年大会的亮点之一

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与会者可以在一个名为“Create”的展区试用这种技术,这个户外展区通过苹果iPad平板电脑提供Autodesk的3D打印软件。MakerBot与Autodesk建立了合作关系,允许人们使用一个Autodesk应用来创造一个数字模型,然后导出到MakerBot的设备上进行打印。

参展供应商表示,MakerBot以及其他一些新兴公司的3D打印机将有助于令设计公司与DIY艺术创造者之间的“竞技场”变得公平。但是,由于3D打印机目前的零售价格高达2000美元的关系,普通消费者可能需要等待一段时间里,在其降价后才能用得起。3D玩具打印公司MakieLab也参与了今年的SXSW大会。

SXSW大会上另一个重要的参展商则是Leap Motion,这家公司提供用于手势计算领域的动作控制设备,让人们能用手势动作与其电脑进行互动,而不是通过键盘或鼠标。这家公司也拥有自己的户外展区,提供游戏和概念数字环境,让与会者体验能通过手势动作做些什么。

就目前而言,这种技术还无法用于更广泛的领域,但有些人认为,对于想要把这种技术整合到自身产品中去的大型公司来说,Leap Motion的开放式平台最终将被证明是有用的。举例来说,Leap Motion正在与谷歌展开磋商,内容是将这种技术用于谷歌正在开发中的增强现实眼镜。

如果说有什么移动应用在大会上引起了与会者的注意力的话,那么就是那些真正称得上具有移动性的应用。汽车搭乘和汽车共享应用Uber和SideCar都向与会者提供免费的乘车服务,但这项服务过于受欢迎,以至于想要找到一辆可用的汽车几乎是件不可能的事情。

虽然今年的SXS大会变成了一场营销盛宴,但有些人士还是认为,这次大会是很有价值的,尽管它带来价值的方式与往年不同。科技营销机构SapientNitro的首席执行官唐纳德·切斯纳特(Donald Chesnut)说道:“这是一场极好的盛会。”

但美国科技博客网站AllThingsDigital知名专栏作者卡拉·斯维什尔(Kara Swisher)则持有不同的看法。她撰文说道:“在SXSW大会的最后两天,一切都明显变得没那么好,其直接原因是人们过多地把精力放在了聚会、永无休止的免费酒宴以及过多的BBQ(野外烧烤)上。”她指出:“我们所有人都想要在自己生活中的许多方面找到新的东西,但在很多时候都找不到,所以就只能放开怀抱去大吃大喝了。”

斯维什尔表示:“在以往的大会上,Foursquare或Twitter能一下子跳入你的视线,然后紧紧抓住你的注意力;但在今年,没有什么应用或技术能做到这一点。这可能是因为,科技行业已经耗尽了令人振奋的新想法,这也正是硅谷人士所担心的事情,是主流期刊媒体经常都会在其文章中用到的标题:‘创新已死?’”

斯维什尔说道:“最近有一位不胜其烦的投资者对我说道:‘有很多大人物正在追逐微不足道的想法。’他说的没错。在看过无数的位置、运动、停车和照片共享应用以后,我的眼睛开始变得呆滞。”

不过,也有人在大会上展示了斯维什尔心目中真正的创新,比如说特斯拉汽车(Tesla)和空间探索技术公司(SpaceX)的创始人埃伦·马斯科(Elon Musk)。他向与会者展示了一段视频,内容是对一种可重复使用火箭进行的测试。视频中,一枚十层楼高的火箭冲上天空,在高空中盘旋了一段时间,然后又重新降落,用钢支腿在地面上牢牢站住。

埃伦·马斯科的可重复使用火箭

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斯维什尔写道:“我回到旧金山,心中的感觉是(SXSW大会)没有给我带来什么冲击力。我很快就重新沉浸到了日常的工作中。职业社交网站LinkedIn以5000多万美元的价格收购了一个新闻阅读应用!谷歌同意支付700万美元的隐私权和解罚款!一家科技创业公司筹集了600万美元资金!”

《纽约时报》曾在此前刊载文章指出,今年SXSW大会的焦点将转向硬件,这是由于设计及生产硬件产品的成本正在下降,从而引发了一波创造和创新活动,与十年或二十年以前硅谷经历过的软件繁荣时期遥相呼应。至于这次大会是否真的无法给人带来冲击力,或许是只能是见仁见智了。

本文来源:腾讯科技