《超能陆战队》能火 多亏了这项关键技术

迪士尼的十名技术人员花费两年时间研制出了光线追踪渲染软件Hyperion。这款软件能将图像的复杂度提升一百倍。

来源:腾讯科技

很难想象,成功出品《超能陆战队》的迪士尼动画曾一度濒临倒闭。或许“彼得潘”、“睡美人”、“白雪公主”的形象从未淡出过你的视线,但那已经是迪士尼几十年前的辉煌了。

在华特·迪士尼去世之后的很长一段时间,迪士尼动画沉睡了。不过,去年的《冰雪奇缘》和今年的《超能陆战队》都捧得了奥斯卡最佳动画片奖,这样证明了昔日的动画帝国迪士尼已经醒来。

技术致胜:Hyperion等软件发挥作用

正如皮克斯的口号“艺术挑战技术,技术启发艺术。”《超能陆战队》可以说是结合了艺术和迪士尼最新的技术。

电影中有一场在黄昏时飞行的场景,这场戏对灯光的要求极高。迪士尼的十名技术人员花费两年时间研制出了光线追踪渲染软件Hyperion软件。

Hyperion的主要作用是追踪光线轨迹。当光线投射到物体粗糙表面,就会无序向四周散射,而这些散射的光线接触到其它物体后,又会再次散射。因此动画中渲染的运算量大得惊人,需要多台高性能的处理器长时间工作。

Hyperion缩减了给定时间的计算量,同时增加了每秒追踪的光线数量。在花费更少的情况下,Hyperion 能够将图像的复杂度提升一百倍。

迪士尼首席技术官Andy Hendrickson表示,如果没有Hyperion软件,这个场景将会非常平庸,也无法表达导演想要的画面。

为了增强计算能力,迪士尼动画还把把四个渲染集群连接起来,形成了一个包括4600台计算机、55000个计算核心的超级计算机。在Hyperion之外,迪士尼工程师还开发了自动处理软件,进行其它类型的图像渲染工作,其中,Denizen 创造了16000个不同的城市,Bonzai创造了城中的25000 颗树木。

除此之外,为了渲染《超能陆战队》,迪士尼动画制造了一个超级计算机。而这台计算机竟然和中国国防科技大学研制的“天河二号”超级计算机大小相当。

借力漫威:内容俗套但深入人心

有了先进的技术,还需要好看的内容。迪士尼这次选择了漫威作品。两者的合作要追溯到2009年的最后一天,迪士尼以40亿美元(股票换购与现金两种方式)的价格买下了漫画业巨擎漫威公司(Marvel Entertainment, Inc.),从而拥有了包括”蜘蛛侠”(Spider-Man)、”钢铁侠”(Iron Man)、”X战警”(X-Men)在内的5000多个Marvel漫画角色资源。这在当时成为了一颗重磅炸弹,震惊了电影业和漫画业。

收购后,迪士尼CEO罗伯特·艾格尔就大力鼓励部门间的“资源共享”。漫威的作品理所当然地成为了迪士尼动画的创作题材。尽管一直有粉丝担心迪士尼会让漫威的英雄们“低龄化”,但最终效果来看,低龄化也没什么不好。呆萌的表情,温馨的剧情,虽然俗套,但一直以来都是打动观众的金科玉律。

皮克斯首席创意官约翰拉塞特表示这一作品是“100%迪士尼出品,我们在制作过程中,漫威与迪士尼动画紧密合作,随时交流想法,我们拥有无与伦比的关系!”

迪士尼的文化产业闭环

事实证明,迪士尼正在从各个层面苏醒。不光是漫威,迪士尼这些年收购的皮克斯、卢卡斯等公司正为其构建出一个内容矩阵。

众所周知,迪士尼擅长2D(二维)动画。但2D动画的制作方法是劳动密集型的繁琐手绘工序。迪士尼知道,电脑迟早要进入到动画领域,收购皮克斯,进军3D(三维)电脑动画无疑是一个明智的选择。2006年6月9日,收购完成后的第一部影片《汽车总动员》上映,在美国取得了2.44亿美元票房,全球票房也高达4.62亿美元。

据美林统计数据,迪士尼近年从电影业务中获得的利润,有一半是来自于皮克斯的贡献。

当然,收购还给迪士尼带来了另一项附加价值——乔布斯,皮克斯当时的CEO兼苹果掌门人。他可以帮助迪士尼整合新、旧媒体,将电影、电视剧、视频游戏以及其它内容推广到计算机、iPod、掌上游戏机甚至手机平台。

皮克斯帮迪士尼补足了动画业务,以《星球大战》闻名的卢卡斯则可以帮助迪士尼在摄影棚中叙事电影拍摄领域有所作为,而且此类叙事电影还会给迪士尼的主题公园和销售业务带来巨大的衍生影响。收购卢卡斯还让迪士尼还获得了负责游戏业务的卢卡斯电艺(LucasArts)的所有权,后者开发了多款大型视频游戏,包括《乐高星球大战》、《星球大战:原力释放》和《星球大战:前线》。

有了强大的内容矩阵,迪士尼顺应互联网时代潮流,对电影发行、售卖做出了提升。

随着蓝光和DVD销量下滑,迪士尼开始和苹果、谷歌合作推广数字影片,2014年2月启动了DMA(Disney Movies Anywhere),DMA提供了一个包括400多部影片的内容库,支持全线苹果产品。这项服务还使用了迪士尼自主研发的数字版权锁程序KeyChest,基于云储存,当用户购买某个影片后,可立即播放,无需下载。之后与谷歌也达成类似协议。而《超能陆战队》,影院上映后不久后就开启了数字版预售。

值得关注的是,迪士尼的下一步动作也许会是收购一个分发网络。华特迪士尼公司执行副总裁兼首席财务官杰伊·拉苏洛(Jay Rasulo)在今年的CES国际消费电子展上表示,“每一家公司都希望与消费者建立更为直接的联系。他们想要拥有用户数据。” 他说:“我们的收购战略一直相当明确。我们正在寻找符合两种定位的目标。一是我们可以通过迪士尼生态系统进行分发的知识产权,包括主题公园、剧场、电视、游轮等。或者是可以扩大这一生态系统的东西。”

总体来说,迪士尼拥有了一个完整的产业链。从内容制作到内容推介宣传,再到衍生产品、主题公园的开发和授权经营等,一个文化产业闭环已经形成。