汽车普及者福特开始迎接“无车的未来”

美国科技博客Gizmodo周二刊文称,作为推动汽车普及的关键厂商,福特正在思考“无车的未来”。这再次表明,分享出行等新技术的发展正在冲击传统汽车厂商,而传统汽车厂商也在顺应这样的趋势。

来源:新浪科技

汽车是一项伟大发明,但汽车数量的剧增带来了环境污染等问题,甚至将人类文明置于危险之中。目前,技术发明者正在关注未来更环保的交通出行模式。围绕人们的出行方式,福特正在进行大笔投资,而这样的出行方式甚至并不一定需要福特汽车。

近期有传闻称,福特正在与谷歌就无人驾驶汽车展开合作。除此之外,福特还在研究按需巴士服务,并将于今年4月推出首款自主的汽车分享应用。《纽约时报》本周刊文,详细介绍了福特与设计公司Ideo合作,对“后汽车时代”交通出行方式的探索。Ideo是一家颇具知名度的设计公司,是苹果第一代鼠标和笔记本,甚至福特汽车互动仪表盘的设计者。该公司运用一种被称作“设计思维”的私有方法。目前,Ideo正在伦敦、上海和芝加哥与福特合作,而最终的产品和服务可能会像1896年的汽车一样带来革命性意义。

《纽约时报》深入了Ideo的芝加哥实验室。在那里,设计师给自己分配多种多样的任务,以测试芝加哥的不同交通出行选择。例如,3个人拎着沉甸甸的购物袋,在45分钟时间里前往4英里(约合6.4公里)外的一家餐厅,而路费预算只有10美元。除了这些看似无聊的试验之外,Ideo的团队还花了几个月时间,在3座城市跟踪不同层次人群的交通出行习惯。尽管福特不愿透露,Ideo究竟在为该公司开发什么样的产品或服务,但很明显,这样的产品或服务正在芝加哥展开测试。

福特此举值得赞扬,但对福特而言,这样的举措可能还不够,或者说为时已晚。目前距离“汽车共享”概念先行者Zipcar的成立已有整整15年时间,而福特也并非有这种计划的唯一一家美国汽车厂商。上月,通用汽车宣布与Lyft达成合作协议,在汽车保有量逐渐下降的时代里专注于自动驾驶技术。对福特而言,思考除汽车以外的商业模式是明智之举。很明显在不久的将来,个人买车将越来越少,而福特正为这样的未来做准备。但无论福特最终推出什么样的产品,该公司都已落后市场领先者几年,甚至十几年时间。

值得关注的一点是,Ideo能否给未来的“多模式出行体系”带来新元素。洛杉矶刚刚推出一款获得施乐支持的出行规划应用,帮助用户找到“更快捷、更廉价、更环保”的路线。不过,福特此举真正出人意料之处在于,一家汽车厂商正开展项目,迎接无车的未来。福特最终意识到,优秀的交通出行方式并非每日一成不变的驾车,而是在于向人们提供更多选择。