Verizon打造数字广告帝国:收购雅虎或补足短板

美国《华尔街日报》网络版近日撰文称,AOL CEO蒂姆·阿姆斯特朗希望利用Verizon的数据构建庞大的数字广告帝国,而收购雅虎有望对他的这项宏伟计划带来帮助。

来源:新浪科技

以下为文章全文:

当AOL CEO蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstron)今年1月出现在拉斯维加斯的科技盛会时,他在酒店套房内会见了大批广告买家。

这是在AOL被Verizon收购后,他首次有机会对外宣传该公司如何在数字广告业务领域威胁Facebook谷歌

知情人士表示,45岁的阿姆斯特朗在会议上说:“数据是移动经济的石油。”

他说,试想,如果一家连锁酒店为Verizon提供常客数据库,那就可以与Verizon的1亿多无线用户和AOL自己的数据进行匹配,从而向这些客户发送定向促销信息。随后,酒店的销售数据和这家电信巨头的客户数据也可以相互参考,最终判断有多少人经常入住这家酒店。

AOL要到今年晚些时候才能具备这种能力,但这却反映了阿姆斯特朗的勃勃野心。知情人士透露,他在拉斯维加斯对广告主说,他希望在2020年前建立一家顶尖的移动媒体公司,将用户规模从目前的7亿增加到20亿,并获得100亿至200亿美元的年营收。

这堪称一项壮举。根据News Street Research的数据,AOL去年创收约27亿美元。而根据市场研究公司eMarketer的数据,该公司的移动广告市场份额尚未跻身行业前10。

如果Verizon收购雅虎核心业务,阿姆斯特朗的宏伟计划将得到更大的保障。这家网络公司要求潜在收购方在4月11日前提交初步竞购要约。Verizon不仅财大气粗,而且对数字广告行业有着很高的期待。知情人士透露,该公司已经成为雅虎的主要竞购方。

收购雅虎未必能帮助Verizon跻身行业前列。eMarketer的数据显示,雅虎今年在美国移动广告市场的份额仅为2.4%,低于2014年的33%,而Alphabet旗下的谷歌和Facebook在这个436亿美元的市场合计占据50%的份额。不过,雅虎可以带来巨大的用户规模——该公司的月用户达到10亿,其中6亿人来自移动设备。

“如果要挑战Facebook和谷歌,Verizon和AOL就需要拥有一项强有力的资产。”SunTrust Robinson Humphrey董事总经理兼互联网股票分析师罗伯特·派克(Robert Peck)说,“你需要做大规模来保持相关性,雅虎可以帮助你达到目的。”

Verizon的无线数据将成为这些措施的核心。已经有部分AOL客户参与了技术测试,利用手机用户的定位数据来判断他们看到一则广告后是否进入了相应的品牌门店。

知情人士表示,Verizon与雅虎合并后,阿姆斯特朗将负责掌管数字媒体资产,而雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)则会被辞退。这两位高管多年前曾是谷歌的同事,他们都在科技行业实现了不俗的成就。

现在,梅耶尔正在雅虎出售的过程中努力保住自己的工作,而姆斯特朗在带领Verizon收购雅虎。梅耶尔的批评者认为,她未能与麦迪逊大街建立良好的关系,而广告行业高管在这方面给予阿姆斯特朗高度好评。他曾经派遣自己的私人飞机前往丹佛接一位旅行中患病的广告公司高管。

雅虎拒绝对此置评。

阿姆斯特朗2009年出任AOL CEO,媒体行业高管普遍认为,是他帮助与时代华纳分家的AOL实现了转型,并最终在去年夏天吸引Verizon斥资44亿美元将其收购。

“别忘了,AOL曾经陷入了死亡漩涡。”媒体和广告顾问公司MediaLink总裁兼COO文达·哈里斯(Wenda Harris)说。

在AOL任职期间,阿姆斯特朗将该公司的重点从内容——他在2011年斥资3.15亿美元收购了“赫芬顿邮报”——转向了围绕广告技术制定的战略。

一些客户和他的前任及现任同事则批评他在决策过程中情绪不稳、犹豫不决。

在Verizon内部,阿姆斯特朗已经给人们留下了深刻的印象。他负责Verizon的数字媒体服务部门,其中集合了该公司的视频和广告业务,包括一款名为go90的移动视频应用。尽管汇报对象是Verizon产品创新和新业务总裁玛尼·沃尔登(Marni Walden),而非CEO罗威尔·麦克亚当(Lowell McAdam),但阿姆斯特朗在该公司的管理层中仍然占据重要地位。

“由他来领导AOL对帮助我们开展业务至关重要。”Verizon首席沟通官吉姆·格蕾丝(Jim Gerace)说。

监管文件显示,如果在Verizon任职满4年,阿姆斯特朗将获得大约5900万美元奖金。

部分Verizon内部人士甚至认为,他有可能成为麦克亚当的接班人。“我认为,唯一让他留下来的原因就是有机会管理整个公司。”一位Verizon前高管说。