Flipboard野蛮生长成功的秘密

如今,各大移动平台上已存在几十万的移动应用程序,但Flipboard一直是最独一无二的那一款。Flipboard的设计和理念已经让它成为迄今最流行的应用之一,它那简易的设计和浑然天成的特质,令人用起来身心愉悦。《时代周刊》已把Flipboard评为2010年50大发明之一。

Flipboard联合创始人兼CEO Mike McCue无疑是一位独具创意的天才,并能给每一个见过他的人留下深刻的印象。All Things Digital的Kara Swisher在Twitter上描述说:“他拥有一双迷人的眼睛,实际上,他更是一位伟大、稳健的企业家,并且非常和蔼可亲。”

Flipboard野蛮生长成功的秘密

以下是移动视界对技术营销(Technmarketing.com)博主就Flipboard背后这位天才创始人的采访整理。

1. 谈谈你自己和你的专业领域吧

我喜欢打造能丰富我们日常生活和让事物变得简单的科技产品。我14岁在高中计算机实验室第一次使用电脑,这改变了我的一生。后来我发现乐于创造妈妈喜欢并感到兴奋的事物。到了高中二年级,父母终于给我买了一台点电脑。我开始研究视频游戏,给杂志供稿,最终把制作的游戏卖给游戏发行商。

我过去超迷苹果电脑,并沉浸在个人电脑给我带来的快乐中,从苹果II到IBM的PC,再到Mac,Windows,OS/2,PenPoint, NeXT,并最终到网络。1989年,我创建了一个公司,名为Paper Software,这个软件可以让人们更容易使用电脑,就像用纸一样简单。1995年我把公司卖给了网景公司,后来开始研究浏览器,为人们浏览网上内容开发新的方法,并帮着建立了Web 2.0的基础。在1998年美国在线收购了网景公司之后,我联合创办了Tellme (现为微软子公司),结合手机和互联网,人们可以使用任何手机,写下自己想要的东西,然后得到它。

总之,我只会打造我妈妈能理解,想使用,并能实际用到的东西,这是产品的核心原则。在Tellme,我们把它称为“妈妈准则”。今天,我妈妈使用Flipboard探索Twitter上的一切内容,我为此感到骄傲。实际上,我的联合创始人Evan Doll告诉我,他的祖母也使用Flipboard。这时,我知道我们走上了正规。

2. 你何时开始决定做应用程序开发的?

在高中时,我想成为一名宇航员,然后一直准备报考美国空军学院。我把在航空领域的兴趣与计算机结合起来,我开发的第一个应用程序是一个简单的航天飞机飞行模拟器。那是1981年用TI BASIC语言编程的。后来,我就迷上了软件,敬佩像斯蒂夫•乔布斯、米奇•卡普尔和比尔•盖茨这样的企业家。所以,在高中毕业那年,我已经差不多决定未来要成为一名技术企业家,而不是去美国宇航局。

3. 你是什么时候并如何想出的Flipboard这样的产品概念?

Flipboard是基于去年很多人的工作、灵感和投入而演化出来的一个想法。这源自我和Evan在2009年夏天的一次头脑风暴,当时我们讨论“如果网络突然消失了,我们需要白手起家,用我们目前了解的一切打造一个全新的网络会怎样?它会是什么样子?会有哪些不一样的地方?又会有哪些一样的地方?理想的架构会是什么模样?用户体验又将是怎样的?等等。”我们认为可能要从头开始打造一个具有社交特质的东西。而且我们认为,新形式的元素,如平板电脑,将会使内容能够从根本上更完美地呈现出来。

我们受众多杂志的启发,如杂志的永恒之美(网站根本无法实现伟大杂志的视觉冲击力和整体感觉,如《国家地理》、《经济学人》或《Vogue》)以及杂志不可思议的垂直本质(即无论你对什么感兴趣,无论这个圈子有多小,你都可以找到一本关于这个领域的杂志)。随着我们头脑风暴的深入和有趣的产品想法开始变成现实,我们决定开创一个公司,专门研究改善人们探索、浏览和分享社交网络内容的产品。2010年1月份,我们成立了Flipboard公司,并和我们的团队深入反复推敲了这个想法,最终在iPad上推出了首款社交类杂志应用。

4. 你如何解释Flipboard的野蛮生长和成功?

我不确定能够完全解释得清楚,但我的感觉是,我们刚好开发了一些人们期待了很久但一直没有意识到东西。如今,你在网上必须访问许多不同的地方来了解世界,通常要翻阅大量充满神秘链接的长篇大论。网页已经变得令人难以置信的凌乱和缓慢,正在把内容压缩到一个个精简的栏目。

我认为,人们发现Flipboard能让他们的社交媒体更美观有趣并更容易被接受。他们只用Flipboard这一款应用就可以看到在Facebook和Twitter上的好友发布的好玩的内容。人们在吃早餐、浴缸里、火车上以及跑步机上阅读Flipboard。他们使用Flipboard向朋友炫耀iPad的独特功能,并把Flipboard推荐给刚刚买了iPad的朋友。他们在Flipboard封面上看到朋友的照片,喜欢分享他们认为有意思的网页。我认为Flipboard成功捕获和突出了人们对iPad的第一印象…….人们日常生活中一种新的互动方式,一个今天能触摸到的幻想的未来。

5. 听说你们有一些重大的计划,能否分享一下Flipboard未来的发展状况?

Flipboard还有许多地方有待完善,例如扩大Flipboard能获取的信息源,内容呈现方式的改进,以及分享信息的新方式等。但是其中有一个最令我兴奋的是一个还没有推出的东西,我们认为它将成为核心的体验,希望能给人们带来新的惊喜。仅举一例:人们知道,我们最近收购了首个真正的社交电子杂志Ellerdale,在不久的将来,人们就会看到通过这种技术整合,它能帮助人们整理他们每天从社交网络获取的海量信息。

6. 谈谈你对iOSAndroid之战的看法以及他们的未来格局?

我认为从长期来看,市场有足够的空间让iOS和Android长期共存。目前苹果实现了硬件和软件的无缝融合,拥有巨大的优势,就用户体验来说,苹果真正为这个行业制定了标准。同时,Android联合设备制造商和无线运营商,推出了一系列的移动设备、运营商计划、价位以及诸如物理键盘等明显吸引大量用户的因素,已经迅速成为了业内的主要玩家。iOS和Android采用的是两种完全不同的市场哲学方法,我不认为任何一方会战胜另一方。这对应用开发行业是个好现象。

7. 你对平板电脑领域怎么看?三星Tab能斗得过iPad吗?

苹果用其第一代平板电脑已经确立了巨大、难以超越的领先地位,我想他们的第二代平板电脑也将不久推出,这会更加巩固他们的领先优势。同时,大多数其他平板电脑平台还没有发布,根本无法获得用户的青睐。所以,平板电脑领域完全有可能复制音乐播放器市场的历史,iPad会像iPod一样完胜其他玩家。另一方面,如果平板电脑市场出现重大的分化,售价降低,可能会像智能手机市场一样,三分天下。

8.上网本市场是否已死?笔记本又将怎样?平板电脑会不会接管这些市场?

不会,上网本仍是一个重要的存在形式,我确信上网本将会和平白电脑同步演化。例如,我们最终可能会看到上网本、笔记本甚至台式机混搭共存的现象,使用可拆分的触摸显示屏就可以实现,有效地创造一个混合的解决方案。这可能需要一个操作系统,既可以用作台式机操作系统,又可以用作平板电脑操作系统。iOS也许会演化成这样的操作系统,成为OS X之后的下一代操作系统。这可不是件小事,但在未来5年可能就会实现。

9. 除了Flipboard之外,你经常使用的iPad应用有哪些?你最喜欢的Twitter客户端应用是哪个?

我经常使用iBooks。我一直使用iBooks里面内置的笔记应用记笔记(简单极了)。我给我的小女儿阅读如Jack和Beanstalk之类的互动书籍。我非常喜欢《纽约时报》和《华尔街时报》等报纸的应用程序。对于Twitter,我要么使用Flipboard,要么使用Twitter官方的iPad应用,这取决于我使用的目的。

10. 请对新的开发者分享一些开发技巧和秘诀?一些经过磨练学到的东西或一些意见,谢谢!

首先,开发一些你真正热爱的东西,你的用户通过产品本身能够看得出来那种激情,由激情驱动,你就能经得住未来几年一些不可避免的困难考验。

第二,招聘一名专业的设计师,这名设计师一定要是那种被证明能做出伟大用户体验的设计师。我从没有见过一个人既是伟大的设计师,又是伟大的开发者。若想赢得大量的用户,你的应用必须既要设计精美,又要编程完美。

第三,少就是多。我们的新版Flipboard发布时,删除了很多Flipboard 1.0版的代码。推出理想功能集的一小部分没有问题,但由此产生的产品一定要抓住产品理念的核心要素,并且本质上这些功能一定要有用。找到这个平衡点非常难,所以不要害怕重复,直到你找到这个平衡点,你就会明白,人们会喜欢你的应用第一个版本。

本文来源:移动视界