商业周刊:没有乔布斯的苹果仍将繁荣壮大

前几天,乔帮主休病假去了,这不仅牵动着投资者的心,也牵动着俺这个伪果粉的心,这么牛X的人,如果万一….那苹果该怎么办??敏锐的美国媒体人就这个问题展开了讲事实摆道理般的分析,且看美国知名财经杂志《商业周刊》网络版今天发表的文章。文中说,即使没有乔布斯主持大局,苹果今后数年内仍将继续取得市场成功,但此后将在如何保持技术创新领先地位等事宜上面临更多挑战。

以下为文章全文:

假如德国著名社会学家和哲学家马克斯·韦伯(Max Weber,1864-1920)地下有知,他肯定不知道如何操作苹果iPod音乐播放器、iPad平板电脑和iPhone智能手机。但无论如何,作为现代社会学之父的韦伯,他应该懂得这些产品幕后策划人的影响力所在。韦伯将“魅力领袖”定义为具有远见卓识,进而在社会上具有巨大影响力并拥有大量崇拜者。事实上,商业领袖、苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)就非常符合韦伯上述定义。

韦伯生前还表示,如果“魅力领袖”即将走下舞台,则围绕着该领袖的机构组织也将失去相应活力。韦伯的这种看法,也部分应验了今年1月17日乔布斯宣布再度病休消息后所引发的连锁反应。乔布斯当天在发给苹果所有员工的信件中表示,自己将把苹果日常运营的重担交给公司首席运营官(COO)蒂姆·库克(Tim Cook)。乔布斯没有透露自己再度病休的具体原因,也没有表明将于何时重返苹果主持大局,“我非常看重苹果,并希望自己能够尽快回来工作。”

乔布斯上述声明,立即引发了外界及投资者对乔布斯健康问题的极大关注。而如影随形的另一个重大疑问是:苹果的技术创新和市场成功事实上同乔布斯一人密不可分,那么乔布斯影响力下降后,苹果今后将何去何从?唯一可以肯定的是,今后1年或10年内,苹果将不再是投资者和消费者目前心中所熟悉的苹果。

投资者对于乔布斯个人健康问题的担心已经持续了很长时间。早在2004年,乔布斯曾接受胰腺癌治疗。2009年他曾宣布病休半年,并在此期间接受了肝脏移植手术。

苹果发言人凯蒂·科顿(Katie Cotton)拒绝透露乔布斯当前病情的详细情况。据知情人士透露,目前乔布斯难以增加体重,且肝脏移植手术后使用的免疫抑制药物,导致乔布斯身体更为虚弱。

正常运营

尽管乔布斯近年身体状况不佳,但苹果的日常运营并没有因此而受到重大影响。苹果每年推出的新产品和服务,如iPod音乐播放器、iTunes音乐服务、iPhone智能手机和iPad平板电脑等,都打破了网络音乐、手机、媒体及视频发行等产业领域的现有格局。甚至苹果的Mac机市场份额也呈上升之势。目前Mac机在美国PC市场的份额为9.7%,10年前则不足3%。

随着苹果的市场成功,该公司市值也高居全球第二,仅位居埃克森美孚(Exxon Mobil)之后,且位于微软之前。周三苹果刚刚发布了截至2010年12月25日的2011财年第一财季财报。财报显示,苹果该季度营收为267.4亿美元,同比增长71%;净利润为60亿美元,同比增长77.5%,每股摊薄收益6.43美元。

凭借这种势头,即使今后乔布斯不再重回苹果主持大局,该公司至少今后5年内仍会繁荣壮大。苹果2011年的产品发布计划已基本确定:美国移动运营商Verizon无线将发售CDMA版iPhone,新款iPhone和iPad也有望陆续上市。

苹果内部肯定已制定了2012年及往后的市场发展策略。乔布斯本人前不久透露,早在苹果2007年正式发布iPhone手机之前,该公司就已经开始研发iPad平板电脑。据此推测,苹果目前有可能已经开始研发可用于4G移动网络的iPhone和iPad。

一些分析人士认为,苹果有可能推出自家制造的高清晰电视机,并在该产品上内置苹果软件,用以取代苹果当前销售的Apple TV机顶盒产品。英国巴克莱银行(Barclays Capital)分析师本·雷泽斯(Ben Reitzes)对此表示:“苹果至少已为今后两年制定了产品发布计划,该时间段甚至有可能扩大至三年或更长,至少大方向是这样。”

尽管苹果已制定了新产品和服务发布计划,但如果缺少了乔布斯,外界对苹果的关注度将有所降低。多年来媒体报道及其他资料显示,乔布斯是一位非常注重产品细节的人。他经常将新开发出的产品原型“打发”回去,要求增加新功能或干脆弃之不用。总而言之,乔布斯要求苹果做出那些能够获得高回报的产品。

乔布斯在2004年接受《商业周刊》采访时曾表示:“我们一直在考虑苹果能够进入的新市场,但对于一些新市场,我们敢于说‘不’,这样我们就能够专注于开发真正有利于苹果市场增长的产品和服务。”乔布斯对于细节的过分重视,甚至体现在他如何发布新产品等事宜上。在每次举行新产品发布会之前,乔布斯不但会多次“排练”自己的主题演讲,而且经常要求苹果合作伙伴参与相应发布会的排练。

乔布斯这种近乎苛刻的精益求精态度,苹果高管层中似乎无人可比。另一方面,苹果高管层都以乔布斯为中心。与其他公司的管理模式不同,乔布斯亲手招聘有能力的高管,并要求高管严格遵守相应规定。

创业公司模式

正是乔布斯所制定的上述独特管理模式,使苹果日常运营看上去更像是一家科技创业公司。苹果内部各业务之间并没有明确界限,各高管的职责范围也是如此。多数情况下,苹果每周一会举行市场战略会议,会议内容是乔布斯听取10位核心高管的意见。而从其他公司跳槽到苹果的知名高管,通常因不适应这种管理模式而选择离职。

乔布斯总有无法主持苹果大局的一天,那么在乔布斯最终离开苹果后,谁将有能力成为苹果的下一位掌舵人?多数分析师认为,如果乔布斯正式辞去苹果CEO一职,则继任者很有可能为库克。今年50岁的库克可谓运营天才,过去数年中,他成功使苹果同时发布多项产品,并实现了苹果市场增长目标。

此外,库克对苹果的忠诚度非常高。库克曾负责过销售、客户支持和后勤等方面的工作,这意味着他能够获得苹果绝大部分员工的拥戴。在乔布斯此前病休期间,库克出色完成了苹果的日常运营工作,并因此获得5900万美元的工资和股票奖励。尽管如此,苹果此前透露,在乔布斯此前病休期间,他仍参与苹果重大市场战略的决策。换句话说,库克是否有能力担当苹果CEO,实际上并未得到真正检验。

乔布斯管理团队的其他成员,目前虽然也受到外界关注,但尚不具备担任CEO的能力。苹果首席设计师乔纳森·艾夫(Jonathan Ive)于1992年加盟苹果,目前已成为全球最知名产品设计师之一。但他缺乏整体市场管理经验,因此并不被华尔街所看好。苹果全球产品营销副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)虽然工作效率很高。

但外界认为他无法为苹果制定长远市场战略。苹果软件开发负责人斯科特·弗斯塔尔(Scott Forstall)因主持开发iPhone手机平台而知名,但他对于如何使新产品盈利等事宜尚缺乏经验。苹果零售业务高级副总裁罗恩·约翰逊(Ron Johnson)虽然擅长销售,但他本人并不是技术专家。

一些外界人士认为,如果乔布斯不再主持苹果大局,则可能引发该公司现有高管层的动荡。苹果一家合作伙伴的一位产品经理表示,乔布斯淡出苹果舞台后,其他高管也就无法“兴风作浪”。这位不愿公开身份的产品经理称,在乔布斯上次病休期间,苹果不再重点强调技术创新,而是希望“打安稳牌”。事实上,能够管理苹果的人其实很多,但只有乔布斯具有战略眼光,并敢于冒市场风险,进而使苹果转变成一家手机制造商。

从短期内看,苹果当前管理团队仍能发挥潜力,从而便苹果市场业绩更上层楼:毕竟没有了乔布斯的苛刻态度,苹果部分产品反而能够更顺利发布,比如苹果原本可以更早与Verizon无线达成合作关系、可考虑让iPad支持Flash技术、让iTunes服务支持第三方设备、推出精简版iPhone与低价手机争抢市场等等。而此类意见乔布斯根本不会予以考虑,原因是认为这些行为将有损于用户体验,同时弱化苹果品牌影响力。当然,乔布斯的这种观点也有一定道理。

后续成功

美国商业史无数个例子已证实:在富有远见的创始人淡出舞台后,他所创建的公司并没有因此而消失,而是继续生存下来甚至再度繁荣。在福特汽车创始人亨利·福特(Henry Ford)去世10年后,该公司在1950年代达到了业绩最高点。惠普两位联合创始人戴维·帕卡德(David Packard)和威廉·休利特(William Hewlett)退休后,该公司市场业绩仍然增长。迪士尼创始人沃尔特·迪士尼(Walt Disney)1966年去世后,该公司曾遭受沉重打击,但20年之后,迪士尼在迈克尔·埃斯纳(Michael Eisner)领导下重新崛起。

美国南加州大学马歇尔商学院教授沃伦·本尼斯(Warren Bennis)表示,上述公司创始人皆为20世纪的发明家,他们并没有过多考虑自己产品将会对消费者整体生活方式带来何种影响。而诸如乔布斯等21世纪的商业领袖,他们更倾向于强调产品和品牌的双重影响力,“目前的技术创新更看好整体体验。”

乔布斯或许可视为能够激发消费者购买欲望的最佳例子。另一个例子便是星巴克CEO霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)。舒尔茨不仅要向消费者销售高价咖啡饮料,而且希望将星巴克打造成公众除工作地点和家庭之外的“第三处场所”。此类商业领袖确实不容易找到接替者。舒尔茨于2000年宣布退休时,该公司业绩大幅下滑,他被迫于2008年“重出江湖”。

当然也有首席运营官等“二把手”从公司创始人手中接过管理权后,所在公司业绩走下坡路的例子。如迈克尔·戴尔(Michael Dell)和查尔斯·施瓦布(Charles Schwab)曾退居二线,但后来都被迫重新出山。美国克莱蒙特麦肯娜学院领导学教授杰伊·康格尔(Jay Conger)表示:“魅力领袖淡出舞台后,当今市场竞争异常激烈,这些商业领袖所创建公司很可能会受到重大打击。”

即使没有乔布斯掌舵,苹果今后照样也能给股东带来一定程度的回报。该公司在全球PC和移动市场的份额将继续增长,同时发展大量企业用户。从这个角度上讲,苹果今后仍将成为一家成功的公司,只是它对消费者的吸引力会有所下降。

鉴于外界并不了解乔布斯的具体病情,上述情况无疑都属于猜测。但正像韦伯很久以前就作出预测的那样,魅力领袖淡出舞台后,将不可避免地带来负面影响。虽然我们不好对苹果未来发展妄加推测,但有一点可以肯定的是:无论今后发生什么,乔布斯的创新理念将扎根于苹果,苹果将继续前行。

本文来源:腾讯科技