美国知名网络杂志Slate科技专栏作家法哈德·曼约奥(Farhad Manjoo)今天撰文,对社交网络的发展,以及谷歌和Facebook的未来作出了探讨和展望。文章提出,在未来的社交网站争夺中,社交关系将是市场竞争的关键所在。

Facebook谷歌角逐未来网络:社交关系是关键

以下为评论全文:

谷歌再次出击

本周三,不出大家的意料,谷歌再度向Facebook发起挑战,推出了一款叫做“+1”的全新服务,这一功能与Facebook的Like功能类似,目前Like按钮已经遍布各大网络。但是以后当你在谷歌的搜索结果中看到一条不错的链接,并且想分享给你的朋友的话,只要按下“+1”按钮就可以了。当你的朋友再次进行类似的搜索时,他们便会看到你的推荐。

目前,“+1”按钮只会出现在谷歌的搜索页面上。但是谷歌的计划是能够让各大网站发布人员都能够将这一按钮嵌入他们的网站页面。这一举动似乎是多此一举——我们不是已经有足够的方式通过网络向朋友推荐自己喜欢的东西了吗?我们有Facebook和Twitter,还有社交新闻聚合网站 Reddit和半死不活的新闻聚合网站Digg,再不济还有电子邮件,有时候我们甚至觉得网络上到处都充斥着各种建议和推荐。这些网络公司到底想让我们这些用户每天承受多少推荐的骚扰?这种情况什么时候才能到头?

从现在的情况来看,还为时尚早呢。在下面的文章里,我将深入探讨网络中最暴力、最激动和最不可控的元素——社交网络。社交网站的混战在几年前达到了白热化的程度,几乎所有的创新企业和网络巨头都在试图推广自己的社交网络。现在这场混战的硝烟已经逐渐散去:Facebook凭借其超过6亿的“活跃用户”完胜其他竞争对手,同时它通过Like按钮以及一系列插件间接地影响到了其他网站。

尽管Facebook的发展到目前为止一帆风顺,但是也有不少声音指Facebook的辉煌恐怕只能是昙花一现。有一天一款新的产品将横空出世,与Facebook发生竞争,然后将Facebook远远地抛在后面。而更多的言论则是称社交网络并不是一个重要的科技趋势——它迟早会过时的,未来真正的主导应当是芯片、算法以及其他计算机科学家正在研究的东西。

这些言论让我不得不认真地思考一下,这些交友、推荐以及分享功能到底将带我们去向何方。有不少读者认为以Facebook为代表的社交网站将人们从现实的人际关系中剥离了出来。我们所担心的是,社交网络不仅将改变网络,它甚至也将改变我们的线下生活。

Facebook还有增势

尽管如此,我还是不得不承认Facebook将不会那么容易消失。与我们使用的其他任何一种技术相比,Facebook拥有更坚实的用户基础。换一个新的搜索引擎很容易——用“必应”替代“谷歌”就行了,而更换各种品牌的电脑和手机也是轻而易举。但是你不可能重新建立一个社交网络,当然,除非你所有的朋友们都有此打算。

当然,这种情况可能会发生——时尚会变化,但是这种从Facebook继承而来的特色将依旧根深蒂固地延续下去。然而Facebook似乎还没有达到临界点。Facebook不仅有数量庞大的用户(超过了之前的任何一个社交网络),同时其用户还遍布世界各地,并且这些用户都将这一网站变成了人生的重要组成部分(几乎有一半的人每天都会登录)。

同时这一庞大的用户数字仍然在不断增加,完全没有放慢的迹象——随着Facebook的影响越来越大,想让用户更换到新的社交平台的机会就越来越小。虽然Facebook经常遭遇众多批判人士就隐私问题的发难,同时自身也经常会出现的令人费解的新设计而让用户不知所措,但是如果连上面这些负面新闻都无法放慢Facebook的膨胀的话,我真想不出近期会有什么力量能够将Facebook挤下社交网络的龙头宝座。

未来力量展望

而对于未来社交网络的发展这一重大问题,并不是问5年以后Facebook将发展成什么样。而是应该问在5年以后会不会只剩下Facebook一家社交网络。Facebook是否会成为网民分享兴趣、进行网络社交的唯一选择,还是会有另外几家网站与之并存?

我想表达的是,社交网络的未来还是很难预测的。还有很多网站并未臣服在Facebook的淫威之下:你还可以通过电子邮件与朋友分享一个链接、用图片分享网站Flickr分享照片、通过商铺点评网站Yelp点评一家餐厅,而这些“社交”活动都是在Facebook的势力范围以外的。

据我在谷歌工作的朋友透露,虽说谷歌是搜索引擎的巨头,而且至今没有退出一款成功的社交网络产品。但是谷歌坚信自己能够通过Facebook之外的各种活动帮助用户建立起真实的社交网络。并且谷歌现在已经在这样做:在得到用户许可的情况下,谷歌将统计用户在Twitter、Flickr以及 Quora上的活动情况。同时也会积极追踪用户通过谷歌自己的网络产品中建立起的社交网络(如通过谷歌Gmail的聊天工具、用户的谷歌联系人名单或者所关注的谷歌Reader上的其他用户等)。

这一切将帮助谷歌为广大用户建立起一个完整的社交网络——由于这一系统不断从网络的各个角落抓取用户的信息,它将能轻而易举地学习任何新生的社交网络产品。这将意味着谷歌可以借此制衡Facebook的庞大势力:只要其他用户能够继续在Facebook以外的网络产品上进行投票、发布文章等活动,谷歌就将逐渐建立起属于自己的社交网络帝国。

而另一方面,谷歌尚没有查阅众多用户社交活动的权限,这些活动主要包括用户在Facebook内部的互动,以及众多企业不对外开放的内网等。每当你点击Like按钮或者使用一个Facebook的插件张贴评论时,你正在将自己和好友的信息透露给Facebook。而更为重要的是,Facebook的影响也在不断扩大,

如今,许多用户都在使用他们的Facebook账户来登录Twitter、Flickr、Quora、亚马逊甚至Yelp。他们这样做的目的很简单,那就是一个社交网络的账户就够用了,为每个网站,开设一个账户实在是太麻烦了。如果要让所有用户选择一个大家都关注的社交网站,那么答案毫无疑问就是Facebook。

Facebook的特色就是能够将离散的小群体引入到一个更大的好友网络中。换句话说,或许Facebook已经形成了一个完善的社交网络。我们将无法预测到2016年Facebook网站将是什么摸样,但是随着Facebook不断向互联网的各个角落的渗透,我们可以预见未来 Facebook.com将只会是整个Facebook帝国的一个小小分支。或许只要用户一接入网络就会登录到Facebook,而其他网站将会被完全忽视。

争夺社交关系

但是这一切到底意味着什么——为什么这些网络巨头都想将用户的兴趣和人际关系都登记成册?答案很明显——只有这样他们才能准确地将广告定位给对应的用户。而另一个不那么明显的答案则是:社交关系即将成为未来网络架构的主要元素。

今天我们在网上看到的多数链接都来自网络编辑或者搜索算法——前者主要是网站管理员的功劳,后者则主要靠谷歌,但是他们都是仅仅在猜测用户的喜好。这两种方式都不够完美。比如科技博客网站Slate的开发人员每天在设计主页新闻的时候,都需要先猜猜读者的兴趣爱好;而对于谷歌而言,尽管它能够为用户的搜索提供数以千计的链接,而且其中绝大部分都符合用户的需求,但是还远远不够完美。

各大网络公司都将用户的社交信息当做解决这一问题的灵丹妙药:通过用户在网络上点击Like按钮来描绘出用户最深层的需求。然后将各种各样的网站——包括新闻网站、购物网站、旅行网站等——根据用户的兴趣量身定制出个性化的页面。或许在5年以后,你和你的父亲都会上网阅读赫芬顿邮报 (Huffington Post),但是所看到的内容是完全不一样的。网站会根据你的社交网络,自动选择符合你兴趣的信息。

这并不是一个幻想。“链接分析(Link analysis)”曾经是谷歌排名运算法则PageRank的核心,这一创新的搜索算法支持了谷歌革命性的搜索引擎。当一个网站链接到了另外一个网站,PageRank就会将此链接记录为推荐;一个网站获得的外部接入链接越多,则这个网站在谷歌搜索中出现的位置也将会更加靠前。但是链接到底是什么?那只是一个人将自己对一个网站的看法告诉另外一个人,让他知道这个网站是很重要的——换句话说,这就是社交行为。

谷歌的创新是就是将社交行为当做组织网络架构的强大工具,这也是这一搜索巨头的看家本领。而Facebook则将计划通过更详细地分析用户的社会关系,创造出更为革命性的变革。不过谁也不知道Facebook的革命性变革到底会是什么——你是更加期待未来的社交网络,还是畏惧它?Facebook会长盛不衰还是即将被其他产品所替代?我期待着大家与我分享你们心中的答案。

本文来源:新浪科技