Foursquare是如何打败Gowalla的?

据国外媒体报道,定位社交应用Gowalla即将关闭,之后公司创始人将加入Facebook。而同类另一家LBS服务Foursquare最近签到量达10亿次,用户数量达1000万。看来这场LBS签到战争中,Foursquare已经明显胜出了。可是,同为地理定位服务,Foursquare是如何打败竞争对手Gowalla的呢?

2009年西南偏南大会(SXSW)上,Foursquare和Gowalla同时推出了自己的产品。当时,许多人都觉得Gowalla设计感更好。至少表面上看起来是这样,比如Gowalla上有很多另类而酷劲十足的徽章。但是,漂亮往往不是致胜的关键。Gowalla投资人Gary Vaynerchuk说道, “创业和经商就像是酝酿葡萄酒,它需要各个要素的有机融合,而不仅仅是某个单一的要素决定的。而漂亮的设计就只是代表了其中一种要素。”

Gowalla另一位投资人用一个词解释了原因,“奥斯汀。”Gowalla总部设立在奥斯汀,而Foursquare总部在纽约。对于移动社交应用来说,城市人口密度大的地区往往在早期能够获得更多关键性的大众用户。所以,从地理位置上来看,Foursquare所处的纽约比Gowalla所处的Austin更具优势。

早期,Foursquare创建了更好的网络效果,并能不断和其他应用进行整合。用户不会仅仅是因为某个应用很好看而去使用它,而是因为自己有很多朋友在使用它,并且这个地理定位平台支持很多其他应用。这点上来看,Foursquare可用性更强,因为它拥有更大的用户群和整合了更多热门的其他应用。

另外,早期Foursquare并没有过于复杂化。它只是认认真真得把一件事做好了:签到和奖励机制。后来,虽然也增添了新功能——本地推荐和城市指南,但是其主要功能仍侧重在签到上。这也是Foursquare让用户不离不弃的原因之一。

关于二者的创始人,Foursquare创始人之一是Dennis Crowley,十几年来,他一直痴迷于开发社交化的地理定位应用(之前开发过Dodgeball最终宣告失败);而Gowalla创始人Josh Williams也是业内公认十分有才的人。不过,创始人也只是其中一个因素而已,不是成败的关键。

的确,创始人并不是影响成败的关键。对此,Vaynerchuk 补充道,“我认为Foursquare 的商务拓展执行Tristan是这次商战中被低估的一个人物。他早期在商业拓展上的努力为Foursquare加了很多分,比如很多知名品牌如星巴克都给Foursquare的品牌价值带来很多有利影响。”

关于Foursquare如何打败Gowalla这个问题上,每个人都有自己的见解。以下是来自于Twitter用户对此的看法:

用户erickd:首先,Gowalla设计完美,有一定可用性;而Foursquare只注重于签到服务,因此它更加简单。

用户mtulls:Gowalla对于人们来说什么都不是,而Foursquare让人想起美好的童年时光(Foursquare和小时候玩的一种游戏Four Square名字相同)。

用户Percival:社交应用的设计好看不好看根本不那么重要。重要的是它是否好用。这样比较的话,更胜一筹的是Foursquare。

用户benpopper:只需比较纽约和奥斯汀城市人口密度就可得知谁获得了更多的早期用户。

本文来源:腾讯科技