雅虎应考虑完全退出网络搜索业务

据《福布斯》网络版周一撰文称,在首席执行官斯科特·汤普森(Scott  Thompson)的带领下,雅虎即将进行大规模的变革。这家公司当前应当考虑终止与微软的搜索广告合作协议,并完全退出搜索广告业务。以下为文章内容摘要:

三年之前,雅虎与微软签署了搜索广告合作协议,把搜索业务外包给了必应。当时,雅虎在网络搜索广告市场仅次于谷歌。许多业内人士均认为,这一交易将降低雅虎的支出(因为可以对搜索业务员工进行裁员),并提升雅虎的营收。因此这一交易在当时被看作是一笔双赢的交易。

但事实并非如此。如今,雅虎在网络搜索广告市场已经落后于必应,这意味着在该领域已经失去了对命运的控制权。而且这一交易并未让公司的营收出现大幅上涨,或者让支出出现大幅的下滑。事实上,雅虎的搜索广告营收正呈自由落体下跌之势。2011年,雅虎搜索广告业务营收降至19亿美元,较上年的32亿美元下跌了41%。2010年,雅虎的搜索广告业务下跌了7%。

2008年,雅虎的搜索广告业务营收曾接近40亿美元,占据该公司当时总营收的52%。但是到了去年,搜索业务相关营收只占到了雅虎总营收的37%。与此同时,雅虎显示广告业务营收在过去的4年当中一直持平。2008年,雅虎显示广告业务营收为20亿美元,去年则为22亿美元。考虑到雅虎搜索广告业务的自我毁灭,显示广告业务对该公司已经变得更加重要。2011年,雅虎显示广告业务营收占据了该公司总营收的43%,远超过2008年时的28%。

新上任的汤普森将会如何处置搜索广告业务?根据科技博客网站AllThingsDigital旗下BoomTown专栏的作者卡拉·斯维什尔(Kara Swisher)几周前的报道,目前“所有的一切都摆在桌面上。”当雅虎在周二召开全员大会时,汤普森可能会部分的宣布其新战略。不过斯维什尔认为,“雅虎可能会出售或重组其广告技术业务,这可能会影响到至少1000名雅虎员工。另外,大约1500名与雅虎搜索业务相关的员工也将会受到影响,不过这取决于雅虎与微软、谷歌最近的谈判结果。”

雅虎放弃广告技术业务虽然不可能获取当年全部的投资,追述到2007年雅虎当时曾斥资5.24亿美元收购了Right Media。但可以肯定的是,结果将会超过大多数人的预期。

截至目前,只有斯维什尔一人提到雅虎正在考虑终止与微软的合作,并把搜索业务完全出售给谷歌。没有人提及此事,可能是因为没有人相信雅虎能这样做。追述到2008年,当年美国司法部以诉讼相威胁,制止了雅虎与谷歌可能达成的搜索广告合作交易。微软最终渔翁得利,与雅虎签署了合作协议。但在约束期结束之后,雅虎当前已经能够废除与微软之间的合作协议。

雅虎能否选择与谷歌结盟?目前雅虎已在美国搜索广告市场滑落至第三位,远没有2008年时那么强大。因此与谷歌在现在进行合作谈判,不再会像当年那样引起美国司法部的极大关注。

雅虎能否与微软重新就交易问题进行谈判?当然,为什么不可以?对雅虎而言,与微软的搜索广告合作交易可谓是一个败笔。从2009年至今,没有一位雅虎股东从这一交易中获得任何好处。依据斯维什尔的计算,雅虎目前仍有大约1500名搜索广告业务员工,这还没有把全职合同工计算在内,且搜索广告业务的营收增长快速的下滑。当然,微软最近还与雅虎续签了交易。微软为什么要这么做?因为这一交易有利于必应,而不是雅虎。

以下为雅虎应当考虑完全退出搜索广告业务的几大原因:

–投资人已经不再指望着搜索业务能够提振雅虎股价。按照雅虎当前的股价来看,雅虎整个核心业务的市值为负。这意味着雅虎可以完全关闭搜索业务。

–通过削减1500名全职搜索业务员工的工资,雅虎每年能够立即节约大笔的支出。雅虎上周表示,该公司裁员2000人将为公司每年节约3.75亿美元支出。再裁减1500名搜索业务员工,将为雅虎每年再节约3亿美元支出。

–在未来几年时间里,雅虎搜索业务可能会自然消亡。雅虎2008年的搜索业务营收为40亿美元,去年已经降至18亿美元。

–雅虎的搜索广告业务当前可能已处于亏损之中。众所周知,去年雅虎搜索业务的营收为18亿美元,但是在向微软支付分成,以及支付员工工资之后,该业务可能已经出现了亏损。雅虎当前已没有必要再维持搜索业务运营。

–关闭搜索广告业务之后,雅虎应集中精力用其搜索专利获取更大的价值。请参阅AOL首席执行官蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstrong)的战略。AOL在周一把持有的部分专利出售给微软,获得了超过10亿美元的现金。雅虎应当拍卖持有的搜索专利,谷歌、微软和Facebook定然会参加竞购。

–最后,完全退出搜索广告业务并终止与微软的搜索广告合作关系,雅虎未来能够在其它领域与谷歌建立更加紧密的关系。谷歌能够帮助雅虎在其所有资产上销售广告。随着谷歌核心业务增幅的放缓,对于这样的合作谷歌一定会非常感兴趣。

完全退出搜索广告业务,对雅虎而言将会是一项非常大胆的举措。

本文来源:腾讯科技