移动广告网络商绕开苹果隐私设置追踪用户

据国外媒体报道,移动广告网络商正在使用多种新技术,以绕开苹果设置的用户隐私保护规则,继续追踪iPhone用户。

去年夏天,苹果宣布将禁止应用开发者利用唯一设备标识符(UDID)追踪iPhone和iPad用户使用各种应用的情况。UDID是广告商追踪用户、展示定制广告的重要手段。

为了绕开苹果规则的限制,广告网络商开始使用新的标识符收集用户在不同应用中的位置和偏好信息。其中一种追踪系统基于iPhone无线网络硬件中的一种唯一标识符,被称为“开放设备身份识别网络”(Open Device Identification Network),或者简称为ODIN。其他知名的用户追踪技术还包括OpenUDID,该技术使用iPhone和iPad内置的复制和粘贴功能。

这些广告网络商声称,如果无法收集用户信息以更加准确找到目标用户,他们每周损失的营收将达数百万美元。倡导隐私保护的人士则称,这些新技术使广告商能够识别每一个用户的身份,侵犯了用户隐私权。

采用这些追踪系统的移动广告网络商已获得了来自马自达、尼康eHarmony等许多知名品牌的订单。这些品牌并不直接参与追踪用户,或者对于广告网络追踪用户的方法并不知情,因为它们通常雇佣广告公司帮助其进行移动广告宣传,由广告公司从移动广告网络和应用开发商那里购买广告空间。

马自达公司数字营销总监莎莉·克利斯基(Shari Kourilsky)表示,她此前并不知道该公司广告正在使用新的追踪技术。克利斯基称,如果这些标准得到更加广泛的采用,她将使用匿名的用户身份识别技术,为基于地理位置和生活信息的营销活动寻找目标客户。

“只要我们确认苹果不会禁止这种技术,我们就愿意使用。”克利斯基称。苹果、eHarmony和尼康均拒绝对此进行评论。

与此同时,克利斯基认为“未来广告行业将面临来自政府制定的隐私规则的强大压力,到那时我们将不得不遵守规则。”

美国联邦贸易委员会(FTC)正在对移动追踪技术进行调研,以更好保护消费者隐私。今年3月,FTC发布指导意见,要求企业遵守更好的隐私规范,并督促美国国会通过综合性的隐私保护法规。

FTC消费者保护部门高级律师佩德尔·玛吉(Peder Magee)称,FTC认为移动广告网络商使用的这些最新追踪技术并不符合消费者的利益最大化。“这就像是一场军备竞赛,一家公司试图采用一种工具保护消费者隐私,而相关利益群体则想办法绕过限制。”

广告网络商辩解称,身份识别系统仅仅将用户识别为一串随机数字,不可能单独定位到具体的用户。但隐私保护倡导者反驳称,随着广告商使用这些新的追踪技术建立消费者的个人档案,他们最终将能够获取足够的信息将这些数据–例如消费习惯、位置和个人偏好等–串联起来,并分析得出用户的姓名。

根据市场调研公司eMarketer的数据,预计美国移动广告市场营收将在2012年达到26.1亿美元。

这一数字只是整个网络广告市场3950亿美元营收的零头。在桌面电脑上,广告商能够通过cookis更加连续地追踪用户在多个网站的行为。尽管手机上也有cookis,但他们并不能追踪消费者使用多款应用时的所有行为。

苹果去年夏天宣布,将逐渐禁止应用开发商获得用户的唯一设备标识符(UDID),这一政策使尚处于萌芽期的移动广告行业感到了阵阵寒意。

“广告行业如临大敌,试图寻找UDID的替代技术–苹果的做法逼迫我们不得不创新,”移动广告公司Velti首席营销官克里斯那·苏布拉马南(Krishna Subramanian)说。Velti公司与其他移动广告公司共同合作推动了ODIN追踪技术的普及。

苹果公司自己也运营着一项在线广告服务iAd。该服务并不使用UDID技术,而是基于用户的iTunes购买历史向目标用户展示广告。目前尚不清楚苹果是否会禁止广告行业的新追踪技术。

“如果没有广告,绝大部分应用都将死掉,”移动营销公司Appsfire联合创始人奥利尔·奥哈用(Ouriel Ohayon)说,“那样将摧毁整个行业。”

广告网络商如今必须在几种替代UDID的追踪技术中做出选择。部分广告商称,希望苹果能够推出自己的解决方案。

其中一家广告网络商SponsorPay则在两边同时下注。这家公司的移动总监约翰内斯·海因策(Johannes Heinze)称,他并不确定OpenUDID、ODIN和即将淘汰的苹果ID系统哪一种标准将最终胜出。

“所有人都在观望等待苹果的做法,”海因策说,“没有人希望参加标准大战。”

斯坦福大学隐私专家乔纳森·麦尔(Jonathan Mayer)认为,广告网络商能够比苹果更快适应规则的变化。

“在硅谷,隐私控制往往不被看做是为了保护消费者,而被看做一个需要克服的技术障碍,”麦尔说,“在苹果禁止使用UDID追踪用户之后,广告商的反应并不是立即收手,而是试图寻找另一个替代UDID的解决方案。”

本文来源:腾讯科技